博士生們都在幹什麼?

作為一個土木工程專業的本科生,十分好奇大神們博士階段都在幹什麼。最近接觸到很多關於博士的消息,比如說認識的新朋友,學校發的通知,都讓我對博士階段和讀過博士的人很感興趣。也在網上搜索或者偶然間看到很多這方面的訊息,但大多介紹的不夠清晰明確。更想要知道的是,做研究到底指的是什麼,除了做實驗,看文章,還有什麼。research的大致流程是什麼。出國讀博士與國內讀博士的比較。
原諒小白的無知。我也知道很多事情還是要自己經歷才能明白的,但讀博士卻不是每個人都有機會經歷的。希望讀過博士或正在讀博士的大神們能夠談一談自己的想法、經歷以及得失。女博士姐姐們能不能談一談對學妹的建議呢。謝謝!!
謝葦     932014-10-20 10:22:16
謝邀。
題主問的是大神,你們邀錯人了……

作為一個沒有多少上進心的博士生,我讀博是因為覺得這個領域很有意思,拿它來作為這幾年的工作內容,會讓我比較開心。這話聽起來有點虛偽的政治正確,大部分人肯定會非常在意自己的研究成果夠不夠牛,paper多不多,以後能找到什麼樣的工作,有沒有希望拿綠卡……事實是,很多人都還是抱著單純的喜愛入行的,但這個世界上只有少數的幸運兒沒有太大的現實壓力,可以始終如一地追求「做這個領域開心」,上面所列舉的大部分追求,看起來似乎不夠瀟洒不夠高大上,但這是期待和壓力下必然的選擇。

所以我作為一個壓力比較小的博士生,生活狀態可能沒有特別大的參考價值。而且,在這麼簡單舒適的環境里也沒做出啥牛成果,足見你們邀錯人了呀:)

我的research大概是這樣進行的:
——首先了解老闆手頭的項目,學習相關的基礎知識(比如實驗原理),但暫時不看跟核心方向有關的paper(這是我們老闆比較特別的地方,他喜歡欣賞學生原始的想象力),隨意地討論(just think out loud),提出自己覺得比較有意思,值得突破的地方,然後去看相關文獻,有沒有人做過相同或者類似的,和我們想的有什麼不同。
——找到一個有趣又比較新穎的點之後,和老闆討論這個具體的問題和哪些專業知識是相關的,應該找哪些paper看,跟什麼人聊,這個階段是收集idea,同時也可能修正自己提出的問題。
——然後進入自己嘗試解決問題的階段,卡殼的時候去問老闆,到這個時候老闆其實已經不知道具體該怎麼解決你的問題了,他能做的就是給你建議「嘗試某個方法,嘗試和誰談談」甚至可能是「你現在非常stressed,去做點別的事情」。同時我們老闆也很鼓勵和同學(本組的,平行組的)聊自己的research。
——當覺得自己解決了之後,再去找老闆,把解答展示給他看,試圖說服他自己做的是對的,然後老闆會各種challenge你的思路和解答,最後如果他被說服了,那麼這個問題的理論部分就算解決了。然後我們會跟老闆討論這個結論怎麼樣,有些結論表明不適合進行實驗,那麼就寫一寫理論部分發表掉;如果適合進行實驗,那麼同樣寫一寫理論部分發表掉,並且同時做實驗。
——實驗過程中同樣可能出現各種問題,甚至有些問題最後發現是理論階段沒考慮到的,那麼還要回頭推翻或者補充理論。也有一些時候,我們可能在理論上提出一個聽起來不錯的點子,但無從下手證明,那麼老闆會說先跑實驗,看到底是不是個好點子,同時看實驗數據能不能提供更好的理解。

以上是理想過程,實際上大部分時候我們都卡殼在第一個環節——怎麼formulate出一個有趣,新鮮,又和我們掌握的知識以及想做的實驗方向能吻合的問題來……之後還有大量的問題死在了收集idea階段,或者做出了結論但結論和別人的結論沒差別。
做research,有的時候確實是需要一點運氣的,如果不能接受自己的運氣很大可能沒有別人好(因為你能看到的都是運氣比較好的,運氣不好的你也看不到),這將是一個持續不斷遭受打擊的過程……

做不出來東西的時候怎麼辦呢?呃,這裡可能就是我作為缺乏上進心的博士生和別人的不同之處了……我的做法是:對自己說,做不出來就做不出來,讓老闆操心去吧。然後自己跑出去玩……當然玩一個周末回來,還是要揀起問題繼續想的。
也有的時候就拎著問題去找師兄師姐,表示「我需要聊聊」。我們組的結構是大家都做同一個項目,但每個人做的具體部分不同,所以specialty也不同。一般來說我需要先跟師兄師姐解釋我的問題是什麼,然後聽聽他們的想法。這個方法在我們組還是比較好用的,我和我師兄各有一篇paper是互相給的idea。

同時,讀博期間,真正在做research的時間可能沒有事先想的那麼多。至少我自己感覺,自己的很多時間都被悲催的寫paper,改paper,寫ppt,改ppt,寫poster,改poster……佔掉了,與此相比做助教儘管也很耗時間,至少還感覺自己在做有用的事情。
然後我也花了蠻多時間游泳/跑步,這個不知道別的博士生有沒有類似問題,我是如果腦子累了身體不累,睡眠質量就很差。所以如果連續幾天都在想問題的話,一定要去做點體力活把自己放倒。

作為博士生,我覺得最值得說的建議應該是男女都適用的:最重要的是挑中人品好性格好的導師,然後找指導方法適合自己的。研究興趣相投很重要,但也不是不能調整的

最後,鑒於題主特意指明了學姐學妹,性別話題想不提也繞不過去了……
作為女博士生,不要總想著自己和男博士生有什麼區別。事實是,大部分事情也真沒有什麼區別,除非你攤上一個特別性別歧視的老闆。

真要說有什麼廣泛的性別特點的話:女生聽到一些特定的潑涼水的話是難免的。對這個事情我的建議是:保持自信,保持寬容,不要一氣之下變成man-hating,也不要由著這些說法左右你的選擇。
謝葦     32017-12-29 06:17:52
1)自動控制不是必然的EE子學科;2)系統方面的課本科階段和研究生階段講的側重點區別很大。

我不是理科,我是工科,謝謝。

沒聽說文科生能跨到我們專業直接讀博的……理工跨文科倒是很多。如果文科生要讀我們專業研究生(碩士/博士)的話,我知道的最快的方式是:有一些學校會開設一種program,文科生補1-2年理工科基礎課然後插班進理工科master。這樣大概3年多可以讓一個文科生拿到工科master。

工科半道兒碩士現在很多大學都越來越不願意提供了,因為拿博士offer吃飽獎學金之後甩了老闆單飛的太多,老闆們被坑慘了。我系現在招生如果哪個國內大學來幾個這樣的,這學校以後就妥妥的黑名單了。奉勸有計劃走這條路的人:學校和老闆的funding也不是大風刮來的,做事厚道些沒壞處。
謝葦     22017-12-29 06:17:52
經濟上大部分北美/歐洲博士應該都沒多少壓力的,哪怕再添一個陪讀一般都是夠的。主要是精神壓力大,一方面大多數人之前一路都很優秀所以很要強,一方面是對未來的擔憂和家裡對他的期待會很高。當然有些人還要加上老闆push的壓力。還有一些人和本地人玩不到一起去,會覺得孤獨,放大壓力。
我運氣好,老闆開明,父母開明,我組裡和鄰近幾個組的美國小朋友都是愛說愛笑型的,很好相處。然後我也經歷過被優秀的人反覆碾壓的黑歷史所以看開了……
謝葦     12017-12-29 06:17:52
我老闆那樣的其實是個異數……已經不止是不錯了。
冬生草     02017-12-29 06:17:52
答主是做什麼的呀?
知乎用户     02017-12-29 06:17:52
一些特定的潑涼水的話……T_T
火焰之河     02017-12-29 06:17:52
好認真的答案,跟你的紅學答案一脈相承
謝葦     02017-12-29 06:17:52
Control / robotics
冬生草     02017-12-29 06:17:52
文理兼修的大神 ヾ( ̄▽ ̄)
知乎用户     02017-12-29 06:17:52
我其實想問問葦姐姐為什麼你讀博壓力會比較小咧……其他讀博的人一般都會有很大的經濟壓力嗎
尚雲空     02017-12-29 06:17:52
贊心態!贊認真作答~
Chen     02017-12-29 06:17:52
謝謝姐姐分享啦 *^O^*
謝葦     02017-12-29 06:17:52
嗯,其實感覺壓力是有好幾個來源的,然後姐姐剛好每個來源的指數都還不錯,所以整體看來壓力比較小……跟個人的心態關係很大=。=每次看到這樣的回答我也想去讀博士,感覺讀博士很幸福有沒有,有書可以讀還有工資可以拿……
謝葦     02017-12-29 06:17:52
嗯……從其他答案里也看出來了(比如那個美國教科書的答案)……有一個好導師真的很幸福=。 =我又想起來姐姐一個關於導師的答案,那個條件真的好苛刻,能滿足的都是神人吧……
alex yang     02017-12-29 06:17:52
你本科學的機械工程,是不是有一些基礎課要補(比如信號和系統)。博士生獲得candidacy之前,也要像本科生一樣上一些課吧?理科phD不僅可以跨專業,甚至文科生也可以來讀,而且可以en route獲得碩士學位(很多人拿到碩士就退學找工作了)
Shawn     02017-12-29 06:17:52
老闆真心nice啊!
楊乙     02017-12-29 06:17:52
怎麼贊不了………是我的網有問題么……
sundy     02017-12-29 06:17:52
非常贊同。有一個性格人品好的老闆非常重要,博士幾年過得自由自在,有足夠的空間自我發展。當然對於要攀登科學高峰的人就另當別論了。
知乎用户     02017-12-29 06:17:52
如果想了解導師性格的話是不是還是得和組裡的人去討論一下下呢?多謝~
謝葦     02017-12-29 06:17:52
可以啊,但不一定靠得住。
我見過有很渣的導師,讓自己手下的人忽悠別人進組的。有的渣老闆手下的人也真會配合的,因為有別人填坑自己才跑得脫……
也看到過有人建議找老闆以前帶出來的alumni打聽,因為沒有直接利害關係了,講話會比較自由。
其實找人打聽怎麼著都不保險的,我老闆那麼好的人,當初還有人來跟我說他壞話……最可靠的還是跟老闆多溝通,溝通多了自然會發現他是什麼人……前提是你自己也要比較會看人。
PseudoCat     02017-12-29 06:17:52
又發現一個同行前輩,表示很驚喜。請問學姐做控制的實驗一般是用什麼平台做的?
Randy Rhoads     02016-11-13 06:30:10
竟然是兩年前的回答了。我自己在老師指導下做了一年多的文章,發現有可能其結果可以被某大牛的方法解決,那麼這樣的論文就意義不大了。老師比我急多了,而我卻一副沒多大事的樣子。看到答主的回答,真覺得科研生活有極大相似性
ruaitor     02016-03-16 11:12:29
這個答案最走心!贊